人工虾如何改变世界

新加坡Shiok meat公司致力于养殖人工虾,以对抗养殖虾对环境造成的负面影响。一位匿名读者分享了《经济学人》的节选:

长期以来,由于养牛对全球变暖的影响,牛肉一直是环保主义者的目标。但是那些不起眼的虾和对虾呢?与牛相比,虾似乎是小虾,但事实证明,美味的十足动物也同样是一个大的环境问题。问题不在于它们的生命周期:虾(联合国统计人员将所有常用的食用物种统称为虾)并不像奶牛那样会释放出地球上的甲烷。但是养虾场往往占据了过去被红树林覆盖的沿海土地。排干红树林沼泽为水产养殖让路对大气的危害甚至比砍伐雨林为牛提供牧场还要大。研究机构CIFOR在2017年进行的一项研究发现,在这两种情况下,迄今为止,对牛肉或虾产生的碳足迹贡献最大的是清理土地。因此,CIFOR得出结论,一公斤养殖虾的温室气体排放量几乎是一公斤牛肉的四倍。研究警告说,吃一顿由虾、鸡尾酒和牛排组成的冲浪草皮晚餐,可能比驾驶一辆燃油汽车横穿美国更污染环境。

这一切给了一家新加坡公司灵感。“养殖的虾经常在拥挤的环境下繁殖,甚至在污水中游泳。Shiok Meats的创始人之一桑迪亚•斯利拉姆(Sandhya Sriram)表示:“我们希望打破这一现状,让农民掌握更清洁、更高效的技术。”该公司的目标是生产人造虾,就像一些西方公司试图生产没有奶牛的牛肉一样。这个过程包括在营养丰富的溶液中繁殖虾细胞。斯利拉姆女士把它比作酿酒厂,鄙视“实验室培养的”这个短语。因为虾肉的结构比牛肉简单,所以用这种方式复制应该更容易。此外,虾的食用形式和质地多种多样:整只的、剁碎的、糊状的等等。该公司已经在生产虾肉馅,并在中国饺子中进行了测试。该公司希望这种肉类生长的副产品可以作为虾饼和方便面的调味料。最终,它计划培育出弯曲的“整只”虾——没有头和壳。

虽然目前用这种方法生产虾的成本为每公斤5000美元,但Shiok Meats认为,在它的生长溶液中使用更少的稀有原料,可以大幅降低价格。

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