为什么清明节往往是在4月5日左右呢?

清明,二十四节气之一。许多人以为清明是4月5日,实际上,清明是在4月4日至6日之间变动,比如说2020年的清明就是4月4日。那么,为什么清明节往往是在4月5日左右呢?

在我国农历有24个节气,它以太阳在黄道上每运行15度定为一个节气或中气,每个节气都可以一个特定的时刻,而在公历中,并不固定在某一日期。

为什么清明往往是在4月5日左右呢?

地球绕太阳一圈的时间称为“回归年”或“太阳年”,太阳在星空背景下的运行路线称为“黄道”。一个回归年实际长度为365.2422天,历法上的一年长度则为365天,所以每年会多出0.2422天(约等于5.8小时),节气的特定时刻也会每年“顺延”0.2422天;如此一来,累积4年后为0.9688天,接近一天,为了修正它,在公历历法中便有了“闰年”制度,每四年则会多出2月29日一天。节气时刻的延顺,有时会使某节气的时刻越过午夜至隔日,或因闰年之故使得节气时间提前了一天,因而导致了节气时间发生改变。当然,不管如何变更,节气的日期差异只会在3天内。清明节的日期也只会在4月4日、4月5日和4月6日这3天之中变更。

清明,既是节日又是节气。古时候,与清明日期相近的有寒食节和上巳节,这两个节日都在农历三月上旬,后来,人们将这两个节日融合,于是便有了清明节。

清明节有一系列风俗,比如说祭扫、踏青、荡秋千、蹴鞠等,与此同时,在吃食上也有一些富有趣味的“食俗”。比如说,在一些地方,清明吃鸡蛋,寓意着一整年都可以身体健康;在江南一带,则有吃青团的风俗习惯;在我国南北各地,一种香脆的油炸食品“馓子”深受人们喜爱;另外,清明时节也是采食螺蛳的最佳时节,由于此时的螺蛳还未繁殖,较为丰满、肥美,故有“清明螺,抵只鹅”之说;与此同时,不同地区还有润饼菜、乌稔饭、子推馍、蒸面燕等习俗;有些地区在清明佳节还有食蛋糕、清明果、夹心饼、清明粽、馍糍、清明粑、干粥等习俗。

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