科学家发现了有史以来第一个不需要氧气就能生存的动物

以色列特拉维夫大学的科学家发现一种名为Henneguya salminicola的鲑鱼寄生虫没有线粒体基因组——这是已知的第一个没有线粒体基因组的多细胞生物。这意味着它不会呼吸;事实上,它的生活完全不依赖氧气。ScienceAlert报告:

这是一个刺胞动物,与珊瑚,水母和海葵属于同一个门。尽管它在鱼肉中形成的囊肿是难看的,但这些寄生虫无害,并且可以在整个生命周期中与鲑鱼一起生活。藏在宿主体内的纤巧的小刺胞可以在低氧条件下生存。但是,如果不查看生物的,就很难知道它是如何做到的-研究人员就是这样做的。

他们使用深层测序和荧光显微镜对沙门氏菌进行了深入研究,发现其已经失去了线粒体基因组。此外,它也失去了有氧呼吸的能力,几乎失去了转录和复制线粒体的所有核基因。像单细胞生物一样,它进化出了与线粒体相关的细胞器,但它们也很不寻常-它们在内膜上有褶,通常不可见。在密切相关的刺id鱼类寄生虫鳞片粘菌中使用相同的测序和显微方法作为对照,清楚地显示了线粒体基因组。这些结果表明,这里最终是一种不需要氧气就能生存的多细胞生物。它究竟如何生存仍然是一个谜。它可能从其宿主中渗出三磷酸腺苷,但这尚未确定。但是损失与这些生物的总体趋势非常吻合,这是遗传简化的一种。多年来,它们基本上已经从自由生活的水母祖先发展成为如今我们看到的更为简单的寄生虫。

研究结果发表在PNAS杂志上。

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